Christchurch

Artikel ini adalah bagian dari Panduan Jalan ke New Zealand.

Christchurch adalah perhentian terakhir saya di South Island, setelah mengunjungi Queenstown dan Wanaka.

[caption id="" align="alignnone" width="544" caption="A: Queenstown B: Wanaka C: Christchurch - routed by Google Maps"][

Perjalanan Wanaka ke Christchurch tergolong cukup jauh, 360km, namun pemandangannya indah. Sebelum masuk jalan Highway #1, jalanan umumnya berkelok-kelok dengan pemandangan hijau di kiri kanan.

[

Karena insiden iPhone, semua foto saya di kota ini hilang :( , termasuk sebagian foto di Auckland. Jadi mohon maaf jika kurang ilustrasi di page ini hehehe.

Setelah gempa bumi (eathquake) di Februari 2011, praktis city centre Christchurch hancur. Jadi banyak tempat wisata yang dijelaskan di buku-buku travel sudah tidak bisa diakses lagi. Sebagian besar wilayah city centre ditutup untuk proses pembangunan ulang. Gedung yang tidak ada lagi yang paling utama: Cathedral Square dengan Christchurch Cathedral, serta semua gedung di sekitarnya.

Kota terbesar kedua di New Zealand ini termasuk ramai. Jika mengendarai mobil akan terasa padatnya lalu lintas di pusat kota. Terlebih dengan area yang ditutup untuk rekonstruksi, praktis petunjuk jalan di GPS menurut pengalaman saya tidak bisa dipakai. (Update di Dec 2012: 98% akses jalan sudah normal bisa dilalui).

Karena keterbatasan waktu (akibat flight cancellation dari Singapore), saya hanya menjadikan Christchurch sebagai base untuk terbang ke Auckland keesokan harinya. Terlebih memang tidak banyak lagi yang bisa dilihat di sini.

Satu tempat yang masih bisa dikunjungi adalah Christchurch Botanic Garden. Taman ini cukup besar, kita bisa parkir mobil di beberapa area di sisi taman, lalu jalan masuk ke dalamnya.

Selain itu di mulut Botanic Garden terdapat Canterbury Museum, tempat koleksi sejarah colonial dan Maori.

Sebenarnya Christchurch ada tram yang melintasi pusat kota, lagi-lagi sayangnya tidak beroperasi lagi karena gempa tersebut.

Tempat shopping baru (temporary) yang menggantikan City Mall adalah Re:START. Beberapa kotak container disusun dan didesign untuk menjadi toko-toko retail brand-brand ternama.

[

Malamnya dengan mengendarari mobil saya berkeliling kota yang sudah mulai sepi. Umumnya toko-toko sudah tutup di jam 6-7, namun secara umum ada yang tutup hingga larut malam: supermarket :) Jadi ke sanalah kita, New World South City supermarket. Detil apa yang dibeli gak penting lah yah :)

Saya menginap di sebuah motel kecil, tidak jauh dari bekas CBD area. Wilayah ini adalah wilayah perumahan yang tenang, mungkin karena tidak banyak lagi aktivitas di CBD sehingga traffic tidak terlalu padat. Sebuah tempat dengan dekor klasik (agak tidak terbiasa mula-mula), punya ruang tamu, dapur, dan kamar tidur khusus.

Untuk menuju Christchurch Airport, cukup menyusuri Memorial Avenue (atau lihat petunjuk jalan). Jalanan di sini cukup lebar, tertib, dan indah. Di dekat airport pula saya harus mengembalikan mobil rental, lalu terbang dengan Jetstar ke Auckland.

End of the beautiful South Island.. hiks :)